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蔡义江讲解《红楼梦》是怎样写成的

2010-07-25 17:23:45 1226 浏览
主讲人/蔡义江

著名红学专家、学者、教授,国家级有突出贡献的专家。1954年毕业于前浙江师范学院(现浙江大学),毕业后留校任教;1978年调京,筹创《红楼梦学刊》,成立红学会;1986年任民革中央常委、宣传部部长。曾任全国人大代表、全国政协委员、中国红楼梦学会副会长等职务。蔡义江在中国古典文学特别是唐宋诗词、红学研究方面成绩显著。出版主要著作有:《红楼梦诗词曲赋评注》、《论红楼梦佚稿》、《蔡义江论红楼梦》等,其专著和论文曾多次获国家、省、市社科优秀成果奖。关于一部文学作品怎么样去研究,角度各异,一部产生经久魅力的文学名著,它的成书过程常常也是研究者关注的焦点。中国红楼梦学会副会长、著名的红学专家蔡义江教授对《红楼梦》一书是怎样写成的,有很精深的研究。

《红楼梦》是怎样写成的中国古典长篇小说,绝大多数作品,它的题材、内容跟作者自己的情况是没有直接关系的,因此大家对作者的情况也不注意,有的甚至于对谁著的都弄不清楚。《三国演义》的作者是罗贯中,对罗贯中的情况,诸位了解多少呢?研究者也讲不清楚多少,因为罗贯中跟诸葛亮"借东风"没有关系,跟刘关张也没有多大关系。《^金**》的作者兰陵笑笑生又是谁呢?迄今也无定论。

《红楼梦》的流传实际上情况也差不多。大家都知道《红楼梦》的作者是曹雪芹,但曹雪芹是怎么样一个人呢?开始人们了解得很少。20世纪初,胡适他们一代新红学派,开始对作者的家庭情况作了一些历史考证,才知道一些他的家庭情况,特别是他的祖辈的情况。新红学派把小说跟作者及其家庭联系起来,是对红学的重大贡献。当然新红学派也有它严重的不足之处,我下面还要讲到。即使这样,关于曹雪芹的直接资料还是极少。迄今为止,还弄不清楚他究竟是谁的儿子。有的说是曹颙的儿子,有的说是曹頫的儿子,甚至于还有人提出《红楼梦》不是曹雪芹写的。此外,曹雪芹生在何年,享年多少,这些问题说法上也都不一。在这种情况下,产生了一些证据不足的成见,甚至还有错误的看法。如果我们不抛开这些成见,就很难接近事实的真相。主要有哪些成见呢?举例如下:

第一种,认为曹雪芹一定是经历了像贾宝玉那样的风月繁华生活,没有经过这种生活,他哪里写得出来呀?这个是最普通的一个成见。贾宝玉就是曹雪芹的影子或者化身。就是说,贾宝玉这个人物,基本上跟曹雪芹差不多,跟作者差不多。那么,小说描写的故事呢?虽然说将真事隐去了,但基本上还是曹家的家史是他们家庭的历史构成。这是一种成见。

第二种,认为《红楼梦》这么一部内容如此丰富的巨著,如果作者太年轻了,凭借其生活阅历,是不够的,是写不出来的。二十几岁人家认为还不够,至少要在三十多岁以后来写,才有可能。在我看来这也是一种成见。

第三种,曹雪芹写《红楼梦》是在北京西郊的某一个山村里面写的。所谓"著书黄叶村"--这是一句诗里面的,敦诚的诗里面有"不如著书黄叶村",所以讲著书黄叶村--都以为《红楼梦》是在西郊的黄叶村里写的,结果后来没写完,天不假年,作者忽然去世了。这个观点认为我们看到的抄本里面,最接近于曹雪芹去世时间的本子,譬如说庚辰本,庚辰年是1760年,而曹雪芹死的话,应该比这个时候还要早三年到四年时间吧,因此这是最后整理的,认为这个是曹雪芹最后的定本。我觉得这也是一种成见。

第四种,认为小说后四十回虽然是后人续成的,但其中必有曹雪芹的残稿,或者大纲,或者再退一步讲,有一些回目加以启发,在这个基础上才能够把这后四十回补写完。在我看来这也是一种成见。

如此等等,都是我们很熟悉的一些说法,如果要成为一种确认,的确是如此,那就必须建立在可靠的材料基础上,可是在我看来是经不起严格的检验的。

第二个问题,我讲确定曹雪芹的生卒年,就是他什么时候生、死,这是他能否过上曹家好日子的一个关键。这个问题实际上非常关键,有些人对生卒年的问题没兴趣,你们这些红学家去争论吧,早一年死、晚一年死,早几年生、晚几年生,跟《红楼梦》有什么关系呢?这关系实在太大了。因为看法不同,曹雪芹出生的年月相差有十年之久。比如,曹雪芹出生以后发生的一件事情,也是曹家最大的事情,就是曹頫--他的父亲--犯罪了,被抄家了,曹家从此以后就败落了,搬到北京来住。晚十年,曹雪芹是三四岁,就像幼儿园时候,早十年,或者是十三四岁,两者能一样吗?这就太不一样了。如果曹雪芹是十三四岁,那他还有回忆,特别像他这样聪明的人,小时候的记忆应该很深刻;如果在他三四岁的时候就抄家了,他就根本没有可能过上风月繁华的生活。你说这关系大不大,我觉得很大,他出生在哪一年,是没有史料记载的,这是根据他死的那一年和他活了多少岁,倒推出来的。

那记载曹雪芹岁数的资料呢?只有两条,一条是曹雪芹的朋友敦诚--这个敦诚要比曹雪芹小十岁,年纪很小--在甲申年(1764年)挽曹雪芹的诗中所提到的。他写的挽诗曾经改过,因此有两个稿子。一个说"四十萧然太瘦生",四十岁呀,这么凄凉的,人又那么瘦,曹雪芹死的时候,他一定是看到了,说是"太瘦生";另一稿则作"四十年华付杳冥",四十年华,活了四十岁的时候,就去见上帝了,"付杳冥",就是到阴间里去了。这两次的诗稿里面,文字调动很大,但开头都用了"四十"两个字。那么,曹雪芹应该是活了四十岁。第二条材料是曹雪芹的另一个朋友叫张宜泉写的。张宜泉没有参加曹雪芹的葬礼,大概他不知道消息(曹雪芹不是名人,他死在西郊的时候,张宜泉是住在东南面,相隔很远),他可能是后来知道的,所以写了一首诗叫《伤芹溪居士》。他加了一个小序,里面讲"年未五旬而卒",即没有活到五十岁就死了。这两个材料本来并不矛盾,四十岁也是没有到五十岁就死了。不过一条讲得很具体,很确凿,四十;一条呢,讲得很笼统,不大确定。这两条材料,照例来说,前者是可靠的,应该做依据。为什么呢?因为敦诚、敦敏的关系跟曹雪芹认识得还比较早,在到西郊之前,就有交往,这是一个;更重要的是敦诚写挽诗的时候,是知道死者的确切年龄的。你们对我的估计,蔡先生你看上去大概六十刚出头一点嘛,或者有些人问:你到七十岁了吗?总是不太确定。就是我们朋友之间,可能除了特殊问过以后,了解得不是很多。但是死的时候,要写公告,享年四十岁,这个大家都知道,本来不知道的人,也都知道了。所以从这一点来讲,敦诚这个材料是确切的。

有人说,虚构嘛,有时候凑个整数,四十也不一定就是四十,也可以是四十几嘛。这在别的诗歌里面也有可能,独有写挽诗的时候,说人家明明活了四十三四岁,或者四十五六岁,甚至四十八九岁,你一定要给人家减掉多少岁,说是活到四十岁,而且两次都不改,这种可能性不大。讲"四十年华"就是四十年华,但是现在有相当多的人,都赞成、都运用、都看重张宜泉的说法,说"年未五旬"。他这个是一句类似散文的话,没有到五十,既然没有活到五十,你猜他四十二三也可以,猜他四十八九也可以,而且大多数的人都是猜他活到四十八九,总希望曹雪芹活得长一点。这样的话,才好解释抄家的时候,他已经十几岁了,所以他才会有一段奢华的生活。这是从这个观念出发的,我认为不对,我们要从事实出发,每一个材料都要推定它的可信程度。雍正五年(1727年)年底下旨抄家,就算雍正六年(1728年)初抄家吧,曹雪芹虚岁才四岁,实际还在三岁多些,能懂得什么,既无回忆,也谈不到风月繁华生活,何况曹頫后来的生活已经很差了,就是天天买菜的钱,都要去当东西。何以见得?抄家的时候抄到什么东西,有账单记录,都有公文在那里。就在雍正十二年(1735年)底、乾隆元年(1736年)的时候,因为皇帝改了,所有犯罪的人都是要被宽赦的。有一个公文里面提到,曹頫,就是曹雪芹的父亲,因为\"少老抑栈"--这是他被抄家的直接理由--而应该赔出来多少银子。至于他的公款欠款,那当然不用说了,得多少万两了,那把这个家抄了,东西全部充公就拉倒了。独有这个东西要赔出来,赔出来的数目是多少呢?四百三十三两二钱。这个也不算多嘛,才四百三十三两二钱。《红楼梦》里写到王熙凤一下子要了老尼姑两三千两,说是打发打发,所以四百多两银子并不算太多。而且,这个银子你有钱不敢不还,没钱才会还不出。这样,从曹頫被抄家,到雍正末年乾隆初年的时候,七八年里面,他家还了一些,还了多少呢?还了一百四十一两,还欠三百零二两二钱,就是说这些非还不可的钱,他每年还个一两、二两、十两,连三分之一都没还到,还有三分之二的钱还不上来,被刚刚做皇帝的乾隆给免了,就像特困生,考进大学交不起学费给免掉一样。所以我的结论是曹雪芹不可能有风月繁华的经历。这一点大家也许觉得这样讲我太大胆了,是不是还能再想想办法,让他经历经历?他就没有这个经历,这是我讲的第二点。

我这个说法跟现在流行的,或者是很多权威的说法不一样的话,你们可以研究,也可以提出批评,我只能把我自己的看法说出来。

第三点我要讲,曹雪芹神游于失去的乐园。他经常梦想失去的乐园,而且曹雪芹很会讲,这种事情说出来的话呢,就像身临其境一样。曹雪芹随着被抄没的家回到北京的时候,还是幼年,就是我们讲三四岁了,说他虚岁吧,算他四岁。四岁的时候回到北京,发还给他家崇文门外十七间半房子,过去叫蒜市口,现在是大马路了,就是广安大街。所以,他不可能有对南京、对秦淮河的种种回忆。这个年龄,刚刚会讲话,正是什么都想问的时候。而他家里那些人呢,正处于这样一个大的落差对比无处诉说的时候,发现这个小孩子正好很聪明,最好跟他讲。他们家里有什么人呢,有两氏孀妇,也就是说,有两代的寡妇,一个是他爷爷曹寅的妻子李氏,就是李煦的妹妹;一个是他的伯母马氏,他的伯父曹颙已经死了。家里除了祖母、伯母,还有他的双亲,可能还有几个老家人。因为被抄家了,所有的丫鬟什么,都卖掉了、送掉了或都给了后任了。但因为照顾他爷爷曹寅的
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